GOBIERNO DE COSTA RICA
El Sistema Nacional de Áreas de Conservación de Costa Rica (SINAC), es un sistema de gestión institucional desconcentrado y participativo que integra las competencias en materia forestal, de vida silvestre, sistemas hídricos y áreas silvestres protegidas, del Ministerio de Ambiente, Energía y Telecomunicaciones (MINAET), con el fin de dictar políticas, planificar y ejecutar procesos dirigidos a lograr la sostenibilidad en el manejo de los recursos naturales de Costa Rica.

"Las Áreas Silvestres de Conservación son zonas geográficas delimitadas, constituidas por terrenos, humedales y porciones de mar. Han sido declaradas como tales por representar significado especial por sus ecosistemas, la existencia de especies amenazadas, la repercusión en la reproducción y otras necesidades y por su significado histórico y cultural. Estas áreas estarán dedicadas a conservación y proteger la biodiversidad, el suelo, el recurso hídrico, los recursos culturales y los servicios de los ecosistemas en general". (artículo 58 ley de Biodiversidad N°7788).
La razón de ser del SINAC es la creación, conservación, administración, desarrollo y vigilancia de las áreas protegidas, para lo cual desarrolla una serie de acciones, tales como:
• Formular políticas para la eficiente administración de las Áreas Silvestres Protegidas (ASP).
• Promover el turismo para difundir y financiar actividades de conservación.
• Fomentar la investigación útil para el manejo de las áreas protegidas.
• Impulsar la formulación y ejecución de actividades de educación ambiental.
• Formular políticas de ordenamiento territorial.
• Establecer programas para mejorar los servicios a los visitantes de sitios públicos.
• Implementar un sistema de monitoreo que garantice la administración eficiente, desarrollo y
  consolidación de las ASP.